miércoles, septiembre 20, 2006

Descifrar el genoma humano por 800 euros

Nicholas Wade | El País

:: C omo parte de una campaña intensiva para desarrollar una nueva generación de máquinas que secuencien el ADN a precios enormemente reducidos, los científicos están descifrando un nuevo genoma humano, el de James D. Watson, codescubridor de la estructura del ADN y primer director del proyecto genoma humano, financiado por los National Institutes of Health (NIH) estadounidenses.

Descifrar el genoma de una persona es ahora demasiado caro para ser un procedimiento médico factible. Pero el objetivo que persiguen los NIH y varios fabricantes, incluida la empresa que está descifrando el ADN de Watson, es reducir los costes de descifrar un genoma humano hasta sólo 800 euros. A ese precio, podría valer la pena descifrar el genoma de personas con determinadas afecciones médicas y, algún día, incluso como método ordinario al nacer. El descifrado barato podría llevar la era de la genómica a la consulta médica, pero también plantearía dudas acerca de cómo proteger e interpretar un información tan delicada y de tamaña importancia.