martes, mayo 22, 2007

La cocaína altera la neuronas del córtex

Mónica L. Ferrado | El País

:: Que la cocaína causa importantes modificaciones bioquímicas y funcionales en el cerebro es algo sabido. Sin embargo, lo que no es tan conocido son los cambios fisiológicos que ocasiona en la estructura del cerebro. Santiago Ramon y Cajal bautizó a las neuronas piramidales como "las mariposas del alma", para decir a continuación: "cuyo batir de alas quién sabe si esclarecerá algún día el secreto de la vida mental". Precisamente estas neuronas son el centro de la investigación realizada por el laboratorio de Javier de Felipe, investigador del Instituto de Neurobiología Ramón y Cajal (CSIC), en Madrid, y por los científicos Olga Valverde y Rafael Maldonado, de la Universitat Pompeu Fabra, en Barcelona, cuyos resultados acaban de aparecer en la revista Neuroscience. La cocaína no sólo tiene un efecto psicoactivo, sino que también altera la anatomía de las mariposas del alma, de esas células piramidales que constituyen el principal tipo neural del córtex cerebral. Parafraseando a Cajal, su estudio es un paso adelante para conocer "el secreto de la vida mental" de los consumidores de cocaína.