viernes, julio 17, 2009

La madre neandertal rejuvenece

R. Romar | La Voz de Galicia

:: ¿Qué provocó la extinción del hombre del Neandertal? La pregunta del millón ha encontrado ahora una respuesta fundada de la mano de la genómica. La secuenciación del genoma mitocondrial completo de cinco neandertales procedentes de distintas poblaciones de Europa, entre ellas las de la cueva asturiana de El Sidrón, arroja nueva luz sobre la especie. Formaban una población de unos siete mil individuos, tres veces menos que los humanos modernos de la época y siete veces menos de las estimaciones que se habían hecho hasta ahora, repartidos por todo el continente en grupos muy pequeños y con una gran movilidad. Su escaso número, dispersión y fragmentación fue la clave de su debilidad y lo que, muy probablemente, marcó su progresiva desaparición. Así fueron presa fácil para las enfermedades o las malas condiciones para la alimentación.